USDA Under Secretary Honors CO Ag in Classroom Teacher, Announces Next Round of Specialty Crop Block Grants Available in Colorado

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Today, K-5 STEAM teacher Susan Irwin, from Pioneer Elementary School in the Douglas County School District, was honored with the Agriculture in the Classroom’s Outstanding Teacher Award from the Colorado Foundation for Agriculture (CFA).

The award was presented during a visit by the United States Department of Agriculture Under Secretary for Marketing and Regulatory Programs Jenny Lester Moffitt to Colorado to encourage producers to apply for the next round of funding of the Specialty Crop Block Grant (SCBG). During the event, CFA unveiled the 2024 project sponsored with funds from the SCBG: a book titled “Seed, Sprout, Spice! All About Pueblo Chiles.” CFA is one of the 12 projects receiving funding from the SCBG program for the 2024 growing season. You can see the list of all winning projects below.

“It was a pleasure to be in Colorado to see the state’s Specialty Crop Block Grant Program in action. The program has made significant impacts for the state’s specialty crops producers and businesses through the many education, marketing, and research projects it funds,” said USDA Under Secretary for Marketing and Regulatory Programs Jenny Lester Moffitt. “I was also eager to meet with Colorado’s specialty crops industry stakeholders to learn how USDA can better support their needs as part of USDA’s Specialty Crop Competitiveness Initiative, and I extend appreciation to the producers I met with for sharing their thoughts with me. Your insights will help all of us at USDA to ensure you and producers nationwide have the resources to remain competitive in markets across the world ”

Fifth grade students from Pioneer Elementary School in Douglas County pose with Pioneer principal Gina Landis, Commissioner Kate Greenberg, teacher Susan Irwin, and USDA Under Secretary Jenny Lester Moffitt

A group of fifth grade students from Pioneer Elementary with (from left) Gina Landis (Principal, Pioneer Elementary School), Colorado Commissioner of Agriculture Kate Greenberg, Susan Irwin (K-5 STEAM teacher at Pioneer Elementary), and USDA Under Secretary Jenny Lester Moffitt. 

Under Secretary Moffitt, along with Colorado Commissioner of Agriculture Kate Greenberg, also hosted a roundtable discussion to hear from Colorado producers about what challenges they’re facing and the solutions CDA and USDA can help facilitate.

“We’re honored to host Under Secretary Moffitt in Colorado to hear directly from our state’s producers, commodity group leaders, and consumers about how the USDA can continue supporting a vibrant and diverse agricultural landscape in our state,” said Colorado Commissioner of Agriculture Kate Greenberg. “The partnership between our state and federal agencies has allowed us to fund creative and innovative projects that are helping build a more resilient, equitable, and vibrant future for Colorado agriculture.”

The application period is now open for the 2025 growing season for Colorado producers and organizations who work with specialty crops. CDA is accepting applications for the SCBG program in the form of a concept proposal through February 16, 2024.

“Specialty crops play an important role in Colorado agriculture, and the Specialty Crop Block Grant program provides a pathway for our producers to innovate and expand competitiveness of their crops through new market opportunities,” said CDA’s Markets Division Director Amanda Laban. “By funding original programs such as the Pueblo chile book project, we are helping create connections between Coloradans and the agricultural products grown, raised, and processed in our state.”

USDA partners with state departments of agriculture to enhance the competitiveness of specialty crops in areas such as marketing, promotion, education, research, trade and nutrition. Priorities for Colorado’s specialty crop program include: supporting the next generation of farmers and ranchers, reaching diverse and underserved communities, scaling‐up high‐value agriculture and diverse market opportunities, and promoting and incentivizing soil, water, and climate stewardship.

Producer groups, organizations, and associations, as well as state and local organizations, educational institutions, and other specialty crops stakeholders are eligible to apply for the grants either as single entities or in combined efforts. Specialty crops are defined as fruits, vegetables, tree nuts, dried fruits, horticulture and nursery crops.

SCBGP will not award grant funds for projects that solely benefit a particular commercial product or provide a profit to a single organization, institution, or individual. CDA anticipates that approximately $800,000 will be available for this year’s grant program, with approved projects starting early in 2025.

Interested applicants should submit a concept proposal outlining their proposed project. Concept proposals will be evaluated by a review committee, and those selected will be invited to submit a full application to be included in Colorado’s state plan to USDA.

A Specialty Crop Block Grant Program Information Session was held on January 12, 2024. You can view the recording on the CDA YouTube Channel.

Concept proposals for the 2025 growing season must be received electronically, at, by 5:00 p.m. MST on Friday, February 16, 2024. Program guidelines and application materials are available on the CDA Specialty Crops Block Grants website.

Fifth grade students listen to a reading of “Seed, Sprout, Spice! All About Pueblo Chiles"


A student reaches for a Pueblo chile and cream cheese tortilla pinwheel, a snack presented during the reading of “Seed, Sprout, Spice! All About Pueblo Chiles”


The 2023 grant recipients funded for the 2024 growing season are:

  • Colorado Foundation for Agriculture: 2024 Colorado Literacy Project Featuring the Pueblo Chile ($29,697.36)
  • Colorado Fruit & Vegetable Growers Association: Promoting Colorado Produce at Buyers Events ($27,405.11)
  • Colorado Department of Agriculture Markets: Improving the Food Safety Capacity of Colorado Specialty Crop Producers and Handlers ($46,626.36)
  • Colorado Potato Administrative Committee:
    • Identification of the causal agents of potato early dying disease complex and fusarium dry rot in Colorado potato crops ($60,905.22)
    • Detection of Potato Mop Top Virus in Potatoes for Export ($34,235.87)
  • Colorado State University:
    • Optimizing Fertilization of Pulse Crops to Improve Profitability and Environmental Outcomes ($90,000)
    • Going Viral: Creating a Grape Virus Education and Presence Mapping Program ($33,664.23)
    • Exploring Regional Available Substrates for Sustainable Container Production of Colorado ($63,609.00)
    • Exploring novel post harvest technologies for storage and shelf life extension of locally grown ($59,546.52)
    • Validating IPM tactics to manage alfalfa mosaic virus in chili peppers in Colorado ($71,810.19)
  • Fort Lewis College: Supporting New High Elevation Specialty Crop Growers ($86,661.62)
  • Guidestone Colorado: Modeling and Teaching Value-Added Methods to Increase Specialty Crop Sales to Wholesale Buyers in Rural Colorado ($74,339.82)

Subsecretaria del USDA honra a profesora de agricultura de Colorado y anuncia la próxima ronda de subvenciones en bloque para cultivos especializados disponibles en Colorado

Hoy, la profesora Susan Irwin (educadora de STEAM de kínder a 5.o grado), de Pioneer Elementary School en el distrito escolar del condado de Douglas, ha sido reconocida con el Premio al Profesor Destacado de Agricultura en la Aula, de la Fundación de Colorado para la Agricultura (CFA).

El premio fue entregado durante una visita a Colorado de la Subsecretaria de Mercadeo y Programas Regulatorios del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, Jenny Lester Moffitt, para animar a los productores a postularse para la próxima ronda de financiamiento del Programa de Subvenciones Globales para Cultivos Especiales (SCBGP, Specialty Crop Block Grant Program). Durante el evento, la CFA desveló el proyecto del 2024 patrocinado con fondos del SCBG: un libro titulado “Seed, Sprout, Spice! All About Pueblo Chiles,” o “¡Semilla, Brote, y Especia! Todo Sobre los Chiles de Pueblo.” La CFA es uno de los 12 proyectos que reciben financiamiento del Programa SCBG para la temporada de cultivos del 2024. Vea la lista de todos los proyectos ganadores abajo.

“Fue un placer estar en Colorado para ver este Programa estatal de Subvenciones en Bloque para Cultivos Especiales en acción. El financiamiento del programa ha tenido impactos significativos para los productores y las empresas de cultivos especiales del estado a través de los numerosos proyectos de educación, marqueting e investigación,” dijo la Subsecretaria de Mercadeo y Programas Regulatorios del USDA, Jenny Lester Moffitt. “También estaba ansiosa por reunirme con los grupos de interés en la industria de cultivos especiales de Colorado para aprender cómo USDA puede satisfacer mejor sus necesidades como parte de la Iniciativa de Competitividad de Cultivos Especiales de USDA, y agradezco a los productores con los que me reuní por compartir sus ideas conmigo. Sus conocimientos nos ayudarán a todos nosotros en USDA a garantizar que ustedes y los productores del país tengan los recursos para seguir siendo competitivos en los mercados de todo el mundo.”

Fifth grade students from Pioneer Elementary School in Douglas County pose with Pioneer principal Gina Landis, Commissioner Kate Greenberg, teacher Susan Irwin, and USDA Under Secretary Jenny Lester Moffitt

Un grupo de estudiantes en el quinto grado de la Primaria Pioneer con Gina Landis (Directora, Escuela Primaria Pioneer), la Comisionada de Agricultura de Colorado, Kate Greenberg, Susan Irwin (maestra STEAM de K-5 en la Primaria Pioneer) y la Subsecretaria de USDA, Jenny Lester Moffitt. 

La Subsecretaria Moffitt, junto con la Comisionada de Agricultura de Colorado, Kate Greenberg, organizaron una junta especial con los productores de Colorado para escuchar más sobre los obstáculos a los que se enfrentan y las soluciones que CDA y USDA pueden ayudar a facilitar.

“Nos sentimos honrados de recibir a la Subsecretaria Moffitt en Colorado para que escuche directamente a los productores de nuestro estado, a los líderes productores de materia prima y a los consumidores sobre cómo el USDA puede seguir apoyando un paisaje agrícola vibrante y diverso en nuestro estado,” dijo la Comisionada de Agricultura de Colorado, Kate Greenberg. “La asociación entre nuestras agencias estatales y federales nos ha permitido financiar proyectos creativos e innovadores que están ayudando a construir un futuro más resistente, equitativo y vibrante para la agricultura de Colorado”.

Ya está abierto el plazo de solicitudes para la temporada de cultivo del 2025 para los productores y las organizaciones de Colorado que trabajan con cultivos especializados. CDA recibe solicitudes para el Programa SCBG, que deberán presentarse como una propuesta conceptual, hasta el 16 de febrero de 2024.

“Los cultivos especializados desempeñan un papel importante en la agricultura de Colorado, y el Programa de Subvenciones Globales para Cultivos Especiales ofrece una avenida para que nuestros productores innoven y amplíen la competitividad de sus cultivos a través de nuevas oportunidades de mercado,” dijo la Directora de la División de Mercados de CDA, Amanda Laban. “Al financiar programas originales como el proyecto del libro de los chiles de Pueblo, estamos ayudando a crear conexiones entre los habitantes de Colorado y los productos agrícolas cultivados, criados y procesados en nuestro estado.”

USDA se une a los departamentos de agricultura estatales para promover la competitividad de los cultivos especiales en áreas como mercadeo, promoción, educación, investigación, comercio y nutrición. Las prioridades para el programa de cultivos especiales de Colorado incluyen prestar apoyo a la próxima generación de agricultores y ganaderos, llegar a comunidades diversas y desatendidas, expandir la agricultura de alto valor y las diversas oportunidades de mercado y promover e incentivar el cuidado del suelo, el agua y el clima.

Tanto agrupaciones, organizaciones y asociaciones de productores, como organizaciones estatales y locales o instituciones educativas, entre otros interesados en cultivos especiales, pueden solicitar las subvenciones. Los cultivos especiales incluyen frutas, verduras, frutos de cáscara arbóreos, frutos secos, horticultura y cultivos de vivero.

No se adjudicarán fondos de subvención mediante el SCBGP a proyectos que beneficien exclusivamente a un producto comercial particular o que provean rentabilidad a una organización, institución o persona individual. Según lo previsto por CDA, el programa de subvenciones de este año dispondrá de unos $800,000 y los proyectos aprobados comenzarán a principios del 2025.

Los solicitantes interesados deben presentar una propuesta conceptual que describa el proyecto. Estas propuestas serán evaluadas por un comité de revisión y quienes resulten seleccionados serán invitados a presentar una solicitud completa que se incluirá en el plan estatal de Colorado para el USDA.

El 12 de enero de 2024 se celebró una sesión informativa sobre el Programa de Subvenciones en Bloque para Cultivos Especializados. La grabación está en el canal de YouTube de CDA.

Las propuestas conceptuales para la temporada de cultivo del 2025 deben recibirse por correo electrónico a, para el viernes 16 de febrero de 2024 a las 5:00 p.m. (zona horaria MST). Las directrices del programa y los materiales de la solicitud están disponibles en la página de internet de Subvenciones Globales para Cultivos Especiales de CDA.


Los beneficiarios de las subvenciones del 2023 financiados para la temporada de cultivo del 2024 son:

  • Colorado Foundation for Agriculture: proyecto de alfabetización de Colorado el Pueblo Chile de 2024($29,697.36)
  • Colorado Fruit & Vegetable Growers Association: promover los productos de Colorado en eventos con compradores ($27,405.11)
  • Colorado Department of Agriculture Markets: mejorar la capacidad de seguridad alimentaria de los productores y manipuladores de cultivos especiales de Colorado ($46,626.36)
  • Colorado Potato Administrative Committee
    • Identificar los agentes causales del complejo de la enfermedad que produce la muerte temprana y la pudrición seca por Fusarium en los cultivos de papa de Colorado ($60,905.22)
    • Detectar el virus mop top en papas destinadas a la exportación ($34,235.87)
  • Colorado State University:
  • Optimizar la fertilización de los cultivos de legumbres para mejorar la rentabilidad y los resultados medioambientales ($90,000)
    • Hacerse viral: crear un programa de educación y cartografía de la presencia del virus en la uva ($33,664.23)
    • Explorar los sustratos regionales disponibles para la producción sostenible de envases en Colorado ($63,609.00)
    • Explorar nuevas tecnologías poscosecha para el almacenamiento y la prolongación de la vida útil de productos cultivados localmente ($59,546.52)
    • Validar tácticas de control integrado de plagas para gestionar el virus del mosaico de la alfalfa en los chiles de Colorado ($71,810.19)
  • Fort Lewis College: apoyar a los nuevos productores de cultivos especiales de altura ($86,661.62)
  • Guidestone Colorado: modelar y enseñar métodos de valor agregado para aumentar las ventas de cultivos especializados a compradores mayoristas en áreas rurales de Colorado ($74,339.82)
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