Find updates about the HWY 50 Bridge Closure on the Gunnison County website

 

Soil Health Advisory Committee Selects Local Partners to Support Soil Conservation

Hide Featured Image
true

The Colorado STAR soil health program is expanding to an estimated 300 producers, with the addition of 21 Conservation Districts and 7 eligible entities to the list of STAR Plus administrating entities. Funding for this expansion comes from the U.S. Department of Agriculture’s Climate Smart Commodities (CSC) grant, which invested $3.1 billion in 141 projects across the country. CDA was the only state department of agriculture to be selected as a project lead on a CSC grant. 

Conservation Districts and eligible entities (EEs) are critical local partners in Colorado Department of Agriculture’s Saving Tomorrow’s Agricultural Resources (STAR) soil health program, a farmer and rancher-led initiative that connects producers expanding or implementing new soil health practices with local conservation experts. 

“Local conservation partners are the key to providing regional expertise and on-the-ground support to producers investing in climate smart strategies. Increasing the staffing and capacity in local and regional offices across the state is a key component of CDA's soil health program,” said Les Owen, Conservation Services Division Director at CDA. “Many Colorado farmers have been using soil health practices for a long time, while others have faced barriers to adoption. The STAR Plus program provides technical assistance and incentives so producers can try different methods to see what works best for them.” 

CDA’s STAR and STAR Plus programs were built to serve everyone from the smallest producer to the largest, across all production types. 

STAR is a self implemented practice-based rating system, free for any Colorado producer, used to evaluate cropping and grazing practices and assign points for soil health practices. 

STAR Plus is a program administered by local conservation partners in cooperation with CDA. As part of the STAR Plus program, CDA provides capacity grants to conservation districts and other eligible entities so they can act as local experts and guides for farmers and ranchers enrolled in the program. These conservation partners provide the trusted local support and knowledge to ensure producer success. They also administer equipment grants and provide hands-on technical assistance to farmers and ranchers as they gain familiarity with new soil health practices. Involvement from local partners helps landowners increase their understanding of the environmental and economic outcomes associated with soil health best practices. 

“The STAR Plus program has proven a useful tool for our farmers and ranchers," said Vanessa McCracken, District Manager of the Boulder Valley and Longmont Conservation District. "The funding for soil health practices has encouraged producers to explore new climate smart strategies and helps the district provide any program or technical support they need. We are excited to increase the number of producers we can help in the coming year.” 

Colorado’s farmers and ranchers are experiencing first hand the impacts of climate change and healthy soils are key to mitigating these effects in agricultural landscapes. Improving soil health can increase carbon sequestration, reduce agricultural runoff, decrease erosion, and support more productive, nutritious crops. 

The Colorado STAR Program was shaped from the ground up by farmers, ranchers, conservation districts, and other partners who helped CDA tailor it to work for different ways of farming and ranching across the state. STAR launched in 2021, and the following growing season enrolled 125 producers through 16 conservation districts and 3 eligible entities. 

The following Conservation Districts and grower groups have been selected to administer the STAR Plus program in this next cycle. On the map, purple represents 2022 participants and yellow represents participants added in 2023. Shading represents conservation districts and location pins represent eligible entities. View full size map here.

Map of Colorado with conservation districts participating in STAR Plus shaded two colors: Purple for those enrolled in 2022 and yellow for those enrolled in 2023. Place markers denote other eligible entities enrolled in 2022 (purple) and 2023 (yellow).
  • Baca County Conservation District
  • Bent Conservation District
  • Bookcliff/Mount Sopris/South Side Conservation District
  • Center Conservation District
  • East Adams Conservation District
  • East Otero Conservation District
  • High Desert Conservation District
  • Larimer Conservation District
  • Mesa Conservation District
  • Prairie/High Plains/Cheyenne County Conservation District
  • Rio Grande Conservation District
  • Southeast Weld Conservation District
  • Teller-Park Conservation District
  • Washington/Cope Conservation District
  • White River Conservation District
  • Yuma County Conservation District

Additionally, seven eligible entities were selected as administrative entities:

  • Colorado Association of Conservation Districts
  • Colorado Cattlemen's Association
  • Colorado Potato Administrative Committee
  • Rocky Mountain Farmers Union
  • Sangre de Cristo Acequia Association
  • Ute Mountain Ute Tribe - Farm and Ranch Enterprise
  • The Alliance Center

In addition to increasing the number of producers enrolled in STAR Plus, the four year, $25 million Climate Smart Commodities Grant will fund research to understand the carbon, water, and economic benefits of healthy soil practices. CDA will work with Colorado State University and land grant universities in five other states to gather and analyze data from across the West. The grant also funds peer-to-peer learning networks across Colorado for producers to share soil health strategies.

CDA and partners will also scale the program nationally to establish a trusted market signal that will offer producers new and diverse market opportunities that pay them for their stewardship.

As a priority for CDA, the STAR soil health program is a partnership between the Department and multiple stakeholders from across different levels of government and the agriculture industry. The program’s funding comes from multiple sources, including state stimulus programs, section 319 grant through Colorado Department of Public Health and Environment (CDPHE), a Water Plan grant from Colorado Water Conservation Board (CWCB), a Conservation Partners Program grant from National Fish and Wildlife Foundation (NFWF), and a Federal Conservation Innovation Grants grant from USDA's Natural Resources Conservation Service (NRCS). Over the next four years, funding will come from the Climate Smart Commodities Grant as STAR Plus expands to serve diverse producers across Colorado.

 


El Comité Asesor de Salud del Suelo elige a socios locales para ayudar con la conservación del suelo

El programa para la salud de la tierra STAR de Colorado está creciendo a aproximadamente 300 productores, con la incorporación de 21 distritos de conservación y 7 entidades elegibles a la lista de entidades administrativas del STAR Plus. El financiamiento para esta expansión proviene de la subvención Climate Smart Commodities (CSC) del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, el cual invirtió $3.1 mil millones en 141 proyectos en todo el país. El Departamento de Agricultura de Colorado (CDA) fue el único departamento de agricultura estatal elegido para llevar a cabo un proyecto con subvención CSC.

Los distritos de conservación y entidades elegibles (EE) son socios locales de suma importancia para el programa de salud de la tierra Saving Tomorrow’s Agricultural Resources (STAR) del Departamento de Agricultura de Colorado, una iniciativa dirigida por granjeros y ganaderos que conecta a productores que estén ampliando o implementando nuevas prácticas para la salud de la tierra con expertos en conservación locales.

“Los socios para la conservación a nivel local son la clave para brindar la experiencia regional y el apoyo actual a los productores que invierten en estrategias climáticas inteligentes. Aumentar el personal y la capacidad en las oficinas a nivel local y regional en todo el estado es un componente clave del programa de salud de la tierra del CDA,” afirmó Les Owen, Director de la División de Servicios de Conservación de CDA. “Muchos agricultores de Colorado han estado empleando prácticas para la salud de la tierra por mucho tiempo, mientras que otros han enfrentado barreras para adoptarlas. El programa STAR Plus ofrece ayuda técnica e incentivos para que los productores puedan probar diferentes métodos y ver qué es lo que mejor les funciona.”

Los programas STAR y STAR Plus de CDA fueron diseñados para servir a todos, desde los productores más pequeños hasta los más grandes, en todos los diferentes tipos de producción.

STAR es un sistema de clasificación de acuerdo con la práctica de autoimplementación, es gratis para cualquier productor en Colorado, utilizada para evaluar las prácticas de cultivo y pastoreo y asignar puntos para las prácticas de tierra saludable.

El programa STAR Plus es un programa administrado por socios locales para la conservación en cooperación con CDA. Como parte del programa STAR Plus, CDA ofrece subvenciones de capacidad a los distritos de conservación y otras entidades elegibles, para que puedan actuar como expertos y guías locales para los agricultores y ganaderos inscritos en el programa. Estos socios proporcionan el conocimiento y apoyo local y de confianza para garantizar el éxito de los productores. También administran las subvenciones para equipo y brindan asistencia técnica práctica a los agricultores y ganaderos mientras se familiarizan con las nuevas prácticas para la salud de la tierra. Con la participación de los socios locales, los dueños de propiedades tendrán un mejor conocimiento sobre los resultados medioambientales y económicos relacionados con las prácticas adecuadas para la salud de la tierra.

“El programa STAR Plus ha sido una herramienta poderosa para nuestros agricultores y ganaderos,” afirmó Vanessa McCracken, Gerenta del Distrito de Boulder Valley y Longmont Distritos de Conservación. “El financiamiento para estas prácticas ha alentado a los productores a explorar nuevas estrategias climáticas y ayuda al distrito a proveer cualquier programa o asistencia técnica que necesiten. Nos da mucho gusto aumentar el número de productores a los que podremos ayudar este próximo año.”

Los agricultores y ganaderos de Colorado están sufriendo directamente los impactos del cambio climático, y la tierra sana es clave para mitigar estos efectos en los paisajes agrícolas. Mejorar la salud de la tierra puede aumentar la captación de carbono, reducir la escorrentía agrícola, disminuir la erosión y favorecer cultivos nutritivos más productivos.

El Programa STAR de Colorado fue diseñado, desde el principio, por agricultores, ganaderos, distritos de conservación y otros socios que ayudaron a CDA a adaptarlo para que funcionara con las diferentes prácticas de cultivo y ganadería en todo el estado. El programa STAR fue inaugurado en 2021, y la siguiente temporada de cultivo inscribió a 125 productores en 16 distritos de conservación y 3 entidades elegibles.

Los siguientes distritos de conservación y grupos de cultivo han sido elegidos para administrar el programa STAR Plus este próximo ciclo. El mapa representa los participantes del año 2022 en color morado, y del año 2023 en amarillo. Áreas pardas representan distritos de conservación, y los puntos especifican entidades elegibles:  (Vea el  mapa en grande aquí.)

Map of Colorado with conservation districts participating in STAR Plus shaded two colors: Purple for those enrolled in 2022 and yellow for those enrolled in 2023. Place markers denote other eligible entities enrolled in 2022 (purple) and 2023 (yellow).
  • Distrito de conservación del condado de Baca
  • Distrito de conservación del condado de Bent
  • Distrito de conservación de Bookcliff/Mount Sopris/South Side
  • Distrito de conservación de Center
  • Distrito de conservación de East Adams
  • Distrito de conservación de East Otero
  • Distrito de conservación de High Desert
  • Distrito de conservación de Larimer
  • Distrito de conservación de Mesa
  • Distrito de conservación del condado Prairie/High Plains/Cheyenne
  • Distrito de conservación de Rio Grande
  • Distrito de conservación de Southeast Weld
  • Distrito de conservación de Teller-Park
  • Distrito de conservación de Washington/Cope
  • Distrito de conservación de White River
  • Distrito de conservación del condado de Yuma

También se seleccionaron siete entidades elegibles como entidades administrativas:

  • Colorado Association of Conservation Districts (Asociación de distritos de conservación de Colorado)
  • Colorado Cattlemen's Association (Asociación de ganaderos de Colorado)
  • Colorado Potato Administrative Committee (Comité Administrativo de Papas en Colorado)
  • Rocky Mountain Farmers Union (organización para agricultores)
  • Sangre de Cristo Acequia Association (Asociación de Sangre de Cristo de la acequia)
  • Ute Mountain Ute Tribe - Farm and Ranch Enterprise (Tribu de los Ute de la Montaña Ute - Empresa de Granjas y Ranchos) 
  • The Alliance Center (Centro de Alianza) 

Además de aumentar el número de productores inscritos en STAR Plus, la subvención de cuatro años de $25 millones Climate Smart Commodities Grant financiará la investigación para comprender el carbón, el agua y los beneficios económicos de las prácticas para tierra saludable. CDA trabajará con la Universidad Estatal de Colorado y universidades de cinco otros estados para juntar y analizar datos de todo el Oeste. La subvención también financia redes de aprendizaje entre personas de todo el estado de Colorado para que los productores compartan estrategias de sus prácticas.

CDA y los socios también aumentarán el programa a nivel nacional para establecer una señal de confianza de mercado que ofrecerá a los productores nuevas y diversas oportunidades que les paguen por su diligencia.

Como una prioridad para CDA, el programa de la tierra de STAR es una asociación entre el Departamento y varias partes interesadas en diferentes niveles de gobierno y de la industria agrícola. El financiamiento del programa proviene de varias fuentes, incluso programas de estímulo estatales, la subvención sección 319 por medio del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado (CDPHE), una subvención de plan de agua de la Junta de Conservación del Agua de Colorado (CWCB), una subvención del programa Conservation Partners Program de la Fundación Nacional de Pesca y Vida Silvestre (NFWF), y una subvención de Federal Conservation Innovation Grants del Servicio de Conservación de Recursos Naturales (NRCS) del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Durante los próximos cuatro años, el financiamiento vendrá de la subvención Climate Smart Commodities a medida que STAR Plus se expande para servir a diversos productores en todo Colorado.

Show Post Date