Members Needed for New Grant Advisory Committee Distributing Funding to Improve Healthy Food Access Across Colorado

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The Colorado Department of Agriculture (CDA) is recruiting members to form the Small Food Business Recovery and Resilience Grant Advisory Committee. The Grant Advisory Committee will help develop grant materials, qualifying criteria, and assist in the award process of approximately $6 million in non-competitive grants to improve availability of local, fresh food in areas of Colorado that lack access currently. 

The grants will help small food retailers and small family farms purchase equipment or reduce the cost of providing access to locally grown food, especially in low income, low access neighborhoods or rural areas. This opportunity is part of CDA’s new Community Food Access Program, supported in whole by federal award number SLFRF0126 awarded to the State of Colorado by the U.S. Department of the Treasury.

“People across Colorado continue to lack access to fresh, healthy food, even if it is grown or raised in their communities. Through non-competitive grants for costly equipment and technical assistance, CDA will help retailers and small farmers expand their distribution of healthy, Colorado-grown food,” said Mickey Davis, Community Food Access program manager. “The Grant Advisory Committee members will help draft the grant application process and establish guidelines on how to distribute funding to small, local businesses that play a critical role in food access across Colorado communities.”

Small food retailers tend to have higher prices for fresh and perishable foods compared to large food retailers because they face pallet break fees and lack cold storage to store higher quantities of perishable foods. The Grant Advisory Committee will help establish the process for awarding grants, not to exceed $25,000, to help offset the costs of refrigeration or other resources necessary to improve food access, including costs associated with becoming authorized to accept SNAP or WIC.  

The Grant Advisory Committee will consist of up to seven members, one of whom will be the Community Food Access program manager. Six other positions will be filled by people who include but are not limited to:

  • People from relevant community and non-profit organizations
  • Small food retailers, small farm owners or small producers not applying for Community Food Access grant funding
  • People who are or have previously participated in a food assistance programs

A review committee will evaluate applications and the members of the Grant Advisory Committee will be appointed by the Colorado Commissioner of Agriculture. Selection of members will be based on established statutory requirements and the information provided by the applicants. CDA will not conduct interviews.

Advisory Committee members will be asked to attend four 90-minute virtual meetings between April and May 2023 and then monthly 60-minute meetings through February 2025. All meetings will be virtual and provide Spanish interpretation services (other languages will be made available to accommodate the language preferences of any committee members). Advisory Committee members will serve in a volunteer capacity. Additionally, Advisory Committee members may request a stipend for their time in meetings if they are not otherwise being paid by their employer. The Advisory Committee’s work will conclude in February 2025, which is the year current funding for this program ends.

Interested people can find the application and submit additional questions on the CDA website at ag.colorado.gov/CFA. 

 

Se buscan miembros para un nuevo comité consultivo de una subvención que distribuye fondos para mejorar el acceso a los alimentos saludables en todo Colorado 

El Departamento de Agricultura de Colorado (CDA) está formando el Comité Consultivo de la Subvención para la Recuperación y Resiliencia de Pequeñas Empresas Alimentarias. El Comité Consultivo de la Subvención ayudará a desarrollar los materiales de la subvención, los criterios de calificación y en el proceso de adjudicación de aproximadamente $6 millones en subvenciones no competitivas para mejorar la disponibilidad de alimentos frescos de origen local en las zonas de Colorado que actualmente carecen de este acceso. 

La subvención ayudará a los pequeños minoristas de alimentos y a las pequeñas fincas agrícolas familiares a adquirir equipos o a reducir el costo que les supones ofrecer acceso a alimentos cultivados localmente, especialmente en vecindarios o áreas rurales de bajos ingresos y acceso limitado. Esta oportunidad es parte del nuevo Programa de Acceso a los Alimentos para la Comunidad (Community Food Access Program) del CDA, apoyado por la subvención federal número SLFRF0126 concedida al estado de Colorado por el Departamento del Tesoro del EE. UU.

“La gente de todo Colorado sigue careciendo de acceso a alimentos frescos y sanos, aunque se cultiven o críen en sus comunidades. Mediante subvenciones no competitivas para equipos costosos y asistencia técnica, el CDA ayudará a los comercios minoristas y a los pequeños agricultores a ampliar la distribución de alimentos sanos cultivados en Colorado,” declaró Mickey Davis, gerente del Programa de Acceso a los Alimentos para la Comunidad. “Los miembros del Comité Consultivo de la Subvención ayudarán a definir el proceso de postulación a la subvención y las directrices sobre cómo distribuir el financiamiento a las pequeñas empresas locales que desempeñan un papel fundamental en el acceso a los alimentos en todas las comunidades de Colorado.”

Los pequeños minoristas de alimentos suelen tener precios más altos para los alimentos frescos y perecederos en comparación con los grandes minoristas porque tienen que hacer frente a las tarifas de desmontar palés y carecen de almacenamiento en frío para grandes volúmenes de alimentos perecederos. El Comité Consultivo de la Subvención ayudará a definir el proceso de concesión de las subvenciones, que no superarán los $25 000. Estas ayudarán a reducir los costos de refrigeración u otros recursos necesarios para mejorar el acceso a los alimentos, incluidos los costos relacionados con obtener la autorización para aceptar SNAP o WIC.

El Comité Consultivo de la Subvención estará constituido por un máximo de siete miembros, uno de los cuales será el gerente del Programa de Acceso a los Alimentos para la Comunidad. Los otros seis miembros incluirán:

  • Personas de organizaciones comunitarias y sin fines de lucro pertinentes.
  • Pequeños minoristas de alimentos, pequeños propietarios de fincas agrícolas o pequeños productores, que no vayan a solicitar financiamiento de la subvención para el Acceso a los Alimentos para la Comunidad.
  • Personas que participen o hayan participado anteriormente en programas de ayuda alimentaria.

Un comité evaluará las solicitudes de los miembros del Comité Consultivo de la Subvención y el comisionado de Agricultura de Colorado nombrará a los elegidos. La selección de los miembros se basará en los requisitos establecidos por la ley y en la información que proporcionen los solicitantes. El CDA no hará entrevistas.

Se les pedirá a los miembros del Comité Consultivo que asistan a cuatro reuniones virtuales de 90 minutos entre abril y mayo del 2023 y, posteriormente, a reuniones mensuales de 60 minutos hasta febrero del 2025. Todas las reuniones serán virtuales y contarán con servicios de interpretación al español (y a otros idiomas, según las preferencias lingüísticas de los miembros). La participación en el Comité Consultivo de la Subvención tiene carácter voluntario. Además, los miembros pueden pedir una remuneración por el tiempo que dediquen a las reuniones si no perciben ningún otro pago de su empleador. Los trabajos del Comité Consultivo concluirán en febrero del 2025, que es el año en que concluye el financiamiento actual de este programa.

Las personas interesadas pueden encontrar la solicitud y enviar preguntas adicionales en el sitio web del CDA: https://ag.colorado.gov/markets/community-food-access-program/comite-co….

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